Robert Plant

Robert Plant: de la vida desenfrenada en Led Zeppelin a la muerte de su hijo de cinco años que lo llenó de culpa

El cantante de Led Zeppelin tenía una vida disociada que pendulaba entre la tranquilidad familiar y los excesos de la banda. Pero de pronto distintas desgracias lo acecharon. El fallecimiento de Karac, su hijo menor, fue un golpe que lo dejó devastado, en un pozo profundo del que creyó que era imposible salir. La música ya estaba fuera de su planes sin embargo, volvió a encontrarle sentido a todo

Robert Plant, con su banda The Sensational Space Shifters durante el Timbre Rock & Roots Festival 2013 (Photo by Chris McGrath/Getty Images)

La gira de Led Zeppelin había empezado con complicaciones. Debía haber tenido lugar el año anterior pero un accidente automovilístico lo impidió.

Las desgracias empezaron a golpear a Robert Plant -sin que él se diera cuenta- durante el verano europeo de 1976. Estaba con Jimmy Page de vacaciones junto a sus familias en un largo paseo por Italia y Grecia. En Rodas, Page se separó del resto para ir hacia Sicilia y adquirir la Abadía de Thelema. La propiedad pequeña y en mal estado había sido el centro de operaciones de Aleister Crowley, el escritor ocultista cuyas enseñanzas y prácticas nigrománticas el guitarrista seguía con devoción. El resto, en dos autos alquilados, paseaba por las rutas de Rodas cuando Maureen, la esposa de Plant perdió el control de su auto y chocaron contra un árbol. La mujer sufrió fracturas en las piernas, la pelvis y el cráneo; Robert Plant tuvo múltiples fracturas en las piernas y en una muñeca; también su hija mayor sufrió golpes y debió ser hospitalizada. El estado de Maureen era grave.

Robert Plant tras el accidente, en septiembre de 1976 (Photo by Mark Sullivan/Getty Images)

Cuando Peter Grant se enteró dispuso un operativo para trasladar los heridos desde el pequeño hospital comunal de Rodas a Londres. Pero los médicos no querían autorizar el viaje, en especial en el caso de Maureen. Como si se trataran de comandos en una película de acción, los tres pacientes fueron sacados del hospital por parte del equipo de Zeppelin y llevados al aeropuerto.

Todos se recuperaron. Pero la gira de Zeppelin debió suspenderse. Robert Plant estuvo meses en una silla de ruedas.

El tour programado era enorme. Tenía más de cincuenta fechas por Estados Unidos y Europa. Habían puesto nueva fecha para comenzar con los shows y los viajes: febrero de 1977. Pero una laringitis del cantante provocó una nueva postergación. Como los equipos ya habían sido despachados hacia Estados Unidos no pudieron ensayar durante ese tiempo. Además, el consumo de drogas duras se había incrementado de manera exponencial entre los miembros de la banda.

La banda de rock "Led Zeppelin" en 1977. De izquierda a derecha, John Paul Jones, Robert Plant, John Bonham y Jimmy Page (Photo by Michael Ochs Archives/Getty Images)

Así, cuando la gira por fin comenzó, Led Zeppelin no estaba en forma. Entre los integrantes de la banda las cosas tampoco estaban bien. El nivel de descontrol debajo del escenario era épico. Las drogas y alcohol dominaban cada tiempo muerto. Jimmy Page se encerraba en su cuarto, se dedicaba a prácticas oscurantistas mientras escuchaba grabaciones de Charles Manson. Plant, el Dios Dorado como lo llamaban, tenía un harén a su disposición a cada lugar al que iba. “Una vez entró a un salón y había entre cincuenta y sesenta mujeres hermosas, realmente hermosas, desnudas esperando ser elegidas por él. Era como esa tapa del disco de Hendrix”, contó uno de los productores de la gira.

John Paul Jones fluctuaba entre la vida salvaje del backstage y su familia. Cuando podía se escapaba de ese mundo de locura. John Bonham, en cambio, se dedicaba a, literalmente, demoler hoteles. Una vez llegó a contratar a personal de seguridad para que cortaran la calle e interrumpieran el tráfico frente al hotel en el que se alojaba para tener tiempo para tirar por la ventana todo el mobiliario de la habitación; sólo la cama no terminó sobre el asfalto.

Este clima de locura eclosionó en julio de 1977 en un recital en Seattle. Uno de los hombres de seguridad zamarreó a uno de los hijos de Peter Grant cuando estaba arrancando una placa de madera de una de las puertas de los camarines del estadio. Cuando la noticia llegó a oídos del manager, éste fue con Bonham y un plomo a enfrentar al hombre. Lo molieron a golpes. El guardaespaldas pasó esa noche en el hospital. A la mañana siguiente la policía llegó al hotel y detuvo a los tres implicados. Pocos días después, Led Zeppelin llegó a Nueva Orleans. Y en ese momento llegó el llamado con la noticia trágica.

Robert Plant de Led Zeppelin en concierto alrededor de 1979 en Los Ángeles, California  (Photos by Brad Elterman/FilmMagic)

Un aullido desgarrador

En julio de 1977 Led Zeppelin se encontraba en Nueva Orleans. Llegaron al hotel de madrugada. En la recepción le dijeron Robert Plant que había un mensaje para él urgente. Mientras el resto de la banda y del séquito se fue a dormir, se sentó en su cama con el teléfono apoyado en sus piernas.

Desde Londres, la voz de Maureen, su esposa, intentó pasar la peor noticia como si se tratara de un asunto burocrático pero no logró engañar a su marido: “Karac está internado. Le dolió mucho la panza, se descompuso y lo trajeron al hospital”, dijo la mujer.

Cuando uno de los asistentes entró al cuarto lo vio con la cabeza entre las manos y el pelo dorado cayendo sobre sus rodillas. El cuerpo se convulsionaba mientras profería un aullido desgarrador.

Karac Prenda Plant de 5 años había muerto a causa de un extraño virus intestinal. Su hermana de 8 había estado descompuesta unos días antes pero eso no había sido señal de alarma para nadie. Creyeron que algo que había comido le había caído mal. Karac empeoró a una velocidad inesperada. Los médicos no pudieron hacer nada. Era el 26 de julio de 1977.

El líder de Led Zeppelin, Robert Plant (centro a la derecha) con su esposa, Maureen Wilson (centro a la izquierda), y sus hijos, Karac (1972-1977) (izquierda) y Carmen (derecha), en su finca de 300 acres en Gales en octubre de 1976 (The Grosby Group)

El manager de la banda, Peter Grant organizó el regreso de Plant a Inglaterra. Led Zeppelin suspendió la gira allí en Nueva Orleans. El avión privado del grupo no podía usarse porque los pilotos debían cumplir con el plazo reglamentario de descanso. Tuvieron que disponer de una serie de raras combinaciones aéreas para llegar a Londres. Lo acompañaron John Bonham, el baterista de la banda y dos miembros del equipo.

Tras el llamado con la noticia trágica, la banda suspendió la gira por tiempo indefinido.

Apenas llegó a Inglaterra, Robert Plant tuvo que lidiar con su dolor, tratar de consolar a su esposa y a su hija y, además, pelear con el síndrome de abstinencia por haber detenido de forma abrupta el consumo de drogas. No encontraba consuelo en ninguna actividad.

Sólo John Bonham fue al entierro de Karac. Los otros dos integrantes del grupo permanecieron en Estados Unidos. Eso permitió que los medios especularan con las rencillas internas del grupo más grande de su tiempo.

Plant sentía culpa. Creía que había abandonado a su familia, que si él hubiese estado Karac estaría vivo, habrían llegado al hospital.

Hasta ese momento él estaba satisfecho con su vida disociada. La vida salvaje con el grupo y la tranquilidad conyugal en sus regresos al hogar. La vida familiar por teléfono mientras vivía al ritmo infernal de Led Zeppelin. También culpaba al ambiente, a la vida que llevaban: “Yo trataba de ser un buen padre pero al mismo tiempo me sentía realmente atraído por lo que estaba haciendo con Zeppelin y por su mundo. Pero cuando te pasa algo así, algo insoportable, que nunca imaginaste, te preguntás si valía la pena, si las cosas hubieran sido diferentes si yo hubiese estado allí, con mi familia”.

Robert Plant, de Led Zeppelin en 1980, a pocos años de la tragedia (Photo by Lester Cohen) (Photo by Lester Cohen/Getty Images)

Él se rompió por dentro y en esa fractura también perdió la conexión con Zeppelin.

Hubo rumores de que existieron reproches internos hacia Jimmy Page. Algunos creían que sus prácticas esotéricas, que su incursión en la magia negra y el ocultismo había sido un llamador de las desgracias del grupo y del desastre en la vida de varios de sus miembros.

Bonzo, John Bonham, fue de gran importancia para la recuperación de Robert Plant. Vivía cerca de él, en otra enorme casa de campo. Lo visitaba, lo acompañaba en silencio, moderaba su desborde cada vez que estaba con él, trataba de saciar sus necesidades materiales.

Robert Plant estaba sumergido en su dolor. La banda no estaba en sus planes. Sólo había espacio para el duelo y su familia. Hasta que casi un año después apareció una limousine enorme, de seis puertas en la puerta de su casa. De ella bajó Bonzo vestido como un chofer: traje negro, guantes blancos, galera. Lo invito a dar una vuelta. Plant reconoció que ese fue el principio de su rehabilitación. “Bonzo me salvó la vida. Se preocupó tanto por mí, que no me olvidó de él”, dijo tiempo después.

Robert Plant, a la izquierda, y Jimmy Page, a la derecha, de Led Zeppelin actúan en Live Aid en el Veteran's Stadium de Filadelfia, Pensilvania, el 13 de julio de 1985 (Photo by Paul Natkin/Getty Images)

En mayo de 1978 Jimmy Page propuso que se reunieran en un campo los cuatro integrantes para intentar seguir adelante. Robert Plant no tenía ganas de hacerlo, no le encontraba sentido. Su lazo con la banda, su vínculo interior se había roto como tantas otras cosas en su vida. Sin embargo, las cosas funcionaron para sorpresa de varios. Compusieron las canciones de su siguiente disco In Through the Out Door Al poco tiempo empezó el Mundial 78 y los músicos vieron varios partidos allí, mientras trabajaban. Se inspiraron en la temática sudamericana para Fool in the Rain. En alguna declaración dijeron que era porque el torneo se jugaba en Argentina aunque su inspiración estuvo en una Samba brasileña. La confusión geográfica no es un demérito para valorar la canción.

Con John Paul Jones, Robert Plant compuso la conmovedora All My Love en homenaje a Karac. Es uno de los dos temas de toda la historia de la banda en la que Robert Plant no tiene participación autoral. La canción es triste y bella. La voz está desgarrada. Más de quince años después, en su sexto disco solista le dedicaría otro tema: I Believe.

Luego fueron tres semanas a Estocolmo a grabar esos temas nuevos. Lo hicieron en el Polar Studio, lugar en el que grababa el grupo del momento, ABBA. Plant siempre creyó que ese disco no era extraordinario pero tenía el mérito de demostrar que podía salir adelante. Fue una reafirmación de la vida. Lo mismo sucedió cuando nació poco después su tercer hijo. Era apostar a la vida frente a la presencia de devastadora de la muerte.

Robert Plant, Jimmy Page y John Bonham en el escenario  (Photo by Rob Verhorst/Redferns)

Led Zeppelin siguió poco más. Otra tragedia los sacudió. John Bonzo Bonham murió en septiembre de 1980, fruto de sus excesos. ahogado por el alcohol. Tenía 32 años. Eso marcó el final del grupo pese a algún disco más.

Con el correr de los años se habló en innumerables ocasiones de la posibilidad del regreso de Zeppelin con la incorporación de Jason Bonham -hijo de Bonzo- en la batería. Se reunieron sólo en ocasiones muy especiales (el Live Aid, un homenaje a Ahmet Ertegun en 2007 y Page y Plant grabaron un disco en los noventas). Page y Jones siempre se mostraron abiertos a la posibilidad. Robert Plant se mantiene firme en su negativa. “¿Si no lo hicimos antes lo vamos a hacer con setenta años? A esta edad hay que tener mucho cuidado y dedicar un poco más de tiempo a jugar al bingo y disfrutar del tiempo que te queda. Para mí, mi tiempo tiene que estar lleno de alegría, esfuerzo, humor, poder y absoluta autosatisfacción. Y eso no lo lograré ahora con Led Zeppelin”, dijo hace poco tiempo.

Robert Plant, hoy cumple 75 años. Y sintetiza su vida así: “Mirá -le dijo al Washington Post-, yo me estaba formando para ser contador cuando tenía 17 años, y eso duró seis meses. Entonces me enamoré de una mujer de la India… Quiero decir, tú solo… Hay tanto por hacer. Si podés cantar una nota y mantenerla, no te alejes demasiado… Solo sigue moviéndote”.

#ELSIESTERO, Historias y anécdotas de las mejores Bandas del Mundo, Domingos de 17.00 hs. a 18.30 hs. 105.1FM www.fmsos.com.ar

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